Les progrès dans la lutte contre le sida sont entravés par les crises mondiales, avertit un rapport de l’ONUSIDA

La pandémie de Covid-19 et les autres crises mondiales actuelles ont eu pour effet de ralentir les progrès réalisés dans la lutte contre le sida, a averti ce mercredi l’ONUSIDA dans son rapport annuel, intitulé Danger. Bien que les nouvelles infections à VIH dans le monde aient continué de baisser l’année dernière (de 3,6 % par rapport à 2020), il s’agit de la plus faible réduction depuis 2016.

« Au cours des deux dernières années, les crises multiples et simultanées qui ont secoué le monde ont eu un impact dévastateur sur les personnes infectées par le VIH, faisant reculer la riposte mondiale à la pandémie du sida », prévient ce rapport, publié à l’occasion de l’inauguration de la Conférence internationale sur le sida, qui se tiendra à Montréal, Canada.

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Le Covid-19 a considérablement modifié l’accès aux services de traitement et de prévention. La guerre en Ukraine et la crise économique qui en a résulté ont entraîné le tarissement ou la réorientation des fonds.

Écart d’accès au traitement entre les enfants et les adultes

Le nombre de personnes séropositives ayant accès au traitement a continué d’augmenter en 2021, mais seulement de 1,47 million, contre 2 millions l’année précédente. Il s’agit de la plus faible augmentation depuis 2009.

Les populations les plus fragiles sont les plus touchées, souligne le rapport. “Dans certains pays, ce sont les pauvres qui n’y ont pas accès. Dans d’autres, ce sont les minorités ethniques, comme en Grande-Bretagne, où la réduction des nouveaux diagnostics est plus importante pour les Blancs que pour les Noirs”, a déclaré Winnie Byanyima, directrice exécutive de l’ONUSIDA, lors d’une conférence de presse.

En 2021, environ 1,5 million de nouvelles infections à VIH ont été signalées, soit plus de 4 000 personnes par jour. Et 650 000 personnes sont mortes du sida l’année dernière, un décès par minute. Les jeunes femmes et les adolescentes sont particulièrement touchées : l’une d’entre elles est nouvellement infectée toutes les deux minutes.

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Le rapport note également que l’écart d’accès au traitement entre les enfants et les adultes s’élargit au lieu de se combler. En 2021, alors que 70 % des adultes vivant avec le VIH recevaient un traitement antirétroviral, ce n’était le cas que pour 41 % des enfants. Soit environ 800 000 enfants séropositifs qui ne reçoivent aucun traitement. Les enfants représentaient 4 % de la population vivant avec le VIH en 2021, mais 15 % des décès liés au VIH.

Les consommateurs de drogues injectables, les professionnel(le)s du sexe et les homosexuels sont restés les populations les plus à risque.

“Un appel à l’action”

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des maladies infectieuses, a déclaré qu’il craignait que la fatigue épidémique ne provoque un trou dans les ressources dédiées. “Avec une maladie que nous combattons ensemble depuis plus de 40 ans, il est difficile de rester motivé”, a-t-il déclaré.

Ajoutant au Covid-19, et maintenant au monkeypox, “les gens sont épuisés par les épidémies et les pandémies, donc je pense que notre défi est de lutter deux fois plus fort pour que le VIH revienne sur les écrans radar”, a-t-il dit.

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Des fonds supplémentaires doivent être engagés aujourd’hui pour atteindre l’objectif de mettre fin à l’épidémie de sida d’ici 2030, affirme l’ONUSIDA.

En 2021, les ressources internationales disponibles pour lutter contre le VIH étaient 6% moins généreuses qu’en 2010. “Les dirigeants ne doivent pas prendre cette énorme alerte rouge comme un stop”, écrit Winnie Byanyima. “Ce rapport n’est pas un aveu d’échec. C’est un appel à l’action.”

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